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   Edición 71 / Junio del 2000

Fauna


Proyecto Cóndor Andino



Por Lic. Luis Jácome
Dir. Proyecto de Conservación Cóndor Andino
sairi@sion.com

Argentina

El Cóndor Andino, especie emblemática de los Andes, se encuentra en peligro de extinción a partir de la agresión que durante cinco siglos sufrió por parte de los nuevos habitantes de América. La especie que en nuestro país poblaba toda la Patagonia, hoy se halla solamente en recónditos lugares montañosos.

En los Andes Venezolanos esta presencia deja de existir en 1965 con el último vuelo del último cóndor.

Hoy gracias al esfuerzo generado desde 1991 por el Programa de Conservación del Cóndor Andino, que cría cóndores artificialmente en el Zoo de Buenos Aires, podemos ser testigos de un hecho histórico en la lucha del hombre por conservar el medio ambiente y la biodiversidad:

La Liberación de dos Cóndores en los cielos venezolanos y su posterior monitoreo satelital para devolver esta especie al lugar que le corresponde. Este evento será transmitido vía Internet para informar, día a día, a millones de personas de todo el mundo lo ocurrido en tiempo real brindando, además, la posibilidad de actuar concretamente en el cuidado del ambiente a través del apoyo a leyes y programas de conservación.

Objetivos

  • Repoblar la cordillera de Venezuela con una especie emblemática de los Andes como lo es el Cóndor Andino, que se extinguió en esa zona hace más de 30 años.
  • Realizar por primera vez en la historia la transmisión on line de la liberación de Cóndores, para poder compartir con el mundo este importantísimo hecho que marca un hito en el esfuerzo del hombre por mantener la biodiversidad.
  • Fomentar la utilización de fuentes puras de energía, como lo es la Energía Solar, que será utilizada en los equipos de captura y transmisión de datos utilizados.
  • Concientizar a la comunidad en la importancia del cuidado del ambiente, a través del apoyo y la participación en proyectos de conservación.
  • Ampliar las posibilidades de uso de modernos equipos electrónicos de captura, procesamiento y transmisión de datos a través de la conexión vía Internet desde los 5.000 msnm.
  • Difundir en la comunidad la necesidad de terminar con las prácticas que ponen en peligro a la especie, como la utilización de pesticidas y municiones de plomo que pueden matar al Cóndor al comer animales envenenados.
  • Juntar firmas en apoyo del proyecto de ley que está en estos momentos en el Congreso de la Nación para que el Cóndor Andino sea declarado Monumento Nacional.
  • Recabar fondos para el desarrollo del Proyecto de Conservación del Cóndor Andino a través de la Fundación Bioandina que la nuclea.

La Liberación

Hoy día el Proyecto de Conservación del Cóndor Andino cuenta con dos jóvenes pichones listos para ser liberados en los Andes Venezolanos. Todo este proceso será transmitido on line por primera vez en la historia a través del portal www.Aventurarse.com

La suelta se divide en tres etapas:

29/6/00 al 3/7/00 - Traslado de los Cóndores desde el Zoológico de la Ciudad de Buenos Aires hasta la Sierra de La Culata, Valle de Mifafi, en el estado de Mérida, Venezuela. Una vez en la plataforma de liberación, los científicos les darán tiempo para que se acostumbren a su hábitat.

4/7/00 al 28/8/00 - Adaptación de los pichones a su nuevo hábitat mientras los científicos monitorean el comportamiento y reconocimiento con otros Cóndores que se irán acercando a observarlos.

29/8/00 - Liberación definitiva y seguimiento satelital por medio de transmisores de la NASA con envío actualizado de datos de posición y monitoreo a cargo de los expertos. Previo a la liberación se colocarán marcas y transmisores en las alas.

Acerca del Cóndor Andino

El ave voladora más grande del mundo, el Cóndor Andino, es el majestuoso símbolo del Ande Americano y es considerado como el Espíritu mismo de Los Andes. Sus enormes alas le otorgan una extraordinaria capacidad de planeo que lo hace aparecer como un sereno guardián en el cielo, por encima de los altos picos montañosos.

Los pueblos andinos, no dudaron en asignarle importancia religiosa, representarlo en sus cerámicas o pinturas rupestres y convertirlo en expresión y representación de la civilización prehispánica más importante del continente: La civilización Andina.

  • Se le atribuye una gran longevidad y, en algunos casos, hay quienes llegan a sostener que el Cóndor Andino nunca muere, ya que al sentirse viejo y enfermo volvería a su nido a renacer.
  • El Cóndor Andino es un animal emblemático, un eslabón simbólico con nuestro pasado cultural y, lamentablemente, hoy se ha convertido en un desafío de conservación para nuestro futuro.
  • Se distribuye en América del Sur desde Venezuela hasta Tierra del Fuego e
  • Islas de Los Estados en Argentina, a lo largo de la Cordillera de Los Andes. Hace 160 años su distribución alcanzaba la costa atlántica, hoy alarma que lo encontremos solamente, en el Oeste del país. Quizás, dentro de otros 160 años, se hable de una gran ave que habitaba la cordillera de los Andes.

Esta terrible experiencia ya ha sido vivida en Venezuela, donde en el año 1965 se vio volar el último Cóndor de los Andes Venezolanos. En Colombia se encuentran alrededor de 35, en Ecuador menos de 50 y en Perú y Bolivia se sabe de una disminución marcadamente significativa.

Cuando en Agosto del ´91 comenzamos a bosquejar el Proyecto de Conservación Cóndor Andino, esta idea surgía poderosa: criar pichones para reintroducirlos en sus ambientes naturales. Siempre entendimos que la conservación del Cóndor debe abordarse a todo lo largo y ancho de su majestuoso ecosistema y los pichones que criamos artificialmente, con la ayuda de títeres de látex en aislamiento humano, podían ser partes de la solución al problema que afronta esta especie.

Sólo algunas de las causas que explican este panorama de retracción son: la baja tasa de reproducción de la especie, el ser blanco permanente de inescrupulosos cazadores que lo eligen como trofeo, el envenenamiento por ingestión de balas de plomo o carroña envenenada con cebos tóxicos, la alteración del ambiente causada por la expansión del desarrollo humano, etc.

En la naturaleza, una pareja de Cóndores pone un huevo cada dos o tres años. En cautiverio, mediante la técnica de puesta múltiple implementada por los especialistas, se logran varias puestas anuales. Una vez retirado el huevo, se lo incuba durante dos meses en el Centro de Incubación del ZOO de Bs. As.

La asistencia al nacimiento es una de las etapas más críticas para el pichón. El proceso es asistido por profesionales para garantizar su éxito. Cuando nace, es depositado en una nursery especialmente diseñada con vidrios espejados para el aislamiento humano. Durante los dos meses siguientes, se lo alimentará utilizando títeres de látex que son réplicas exactas de Cóndor Andino. Estas serán sus padres sustitutos para asegurar el reconocimiento de su especie. Luego de este lapso, pasarán al recinto externo de socialización; en él, y en compañía de Cóndores adultos que cumplirán el rol de maestros, permanecerán hasta que hallan completado el plumaje de juvenil.

Aproximadamente al año de vida, serán trasladados al sitio de liberación. Allí, cumplirán un período de cuarentena y adaptación que se realiza en la plataforma desde donde serán liberados. Antes del esperado momento, se les coloca en sus alas, transmisores de radiotelemetría y transmisores satelitales. La tecnología satelital, es la primera vez que se utiliza en Cóndores Andinos y consta con la asistencia técnica de la NASA. De esta manera los científicos monitorean el desarrollo y la adaptación al medio de los pichones liberados. esto se logra a través de información diaria recibida vía mail desde la NASA con detalles de posición logrados por triangulación satelital. Así, se conocerán nuevos aspectos biológicos y de comportamiento que ayudarán, en el futuro, a tomar acertadas decisiones para la conservación de estas fabulosas aves. @


Lic. Luis Jácome
Dir. Proyecto de Conservación Cóndor Andino
Más información en Aventurarse.com





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